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Noviembre 6, 2019

Tiburones y Sostenibilidad

Por Diego Prada, CEO Green Factory

Foto tomada de https://standfirst-whitleyaward-production.imgix.net/content/uploads/2006/12/24173936/Bessudo_Sphyrna-lewini_Columbia_Marine.jpg?auto=compress,format&crop=faces,entropy,edges&fit=crop&fm=pjpg&w=1772&h=1174

En los últimos días hemos vivido el compartir multitudinario como apoyo a los tiburones desde las redes sociales, gracias a la resolución del Ministerio de Agricultura donde se especifican unas cuotas para la caza de diferentes especies, entre esas los tiburones (Como si fueran una sola especie) imponiendo una cuota máxima, por toneladas, de lo que se puede explotar este recurso “ de manera sostenible”.

Y bueno, este no es un tema ajeno a mi, ya que mi tesis de pregrado fue exactamente sobre este tema y por eso es algo que me parece importante discutir, pues mucha información sobre el tema se ha compartido pero considero que el panorama completo no es del todo claro. Las citas se las debo, por la premura del articulo, pero anualmente los humanos asesinamos cerca de 100 millones de tiburones, esto no es una cifra menor, pues ha llevado a que la mayoría de especies de buen tamaño hayan mostrado un declive en la cantidad de individuos existentes de entre un 80-90% en los últimos 30-40 años, principalmente lo que se busca es poder entregar las aletas a los países, principalmente asiáticos, que hacen uso de ellas en una sopa que entrega un cierto estatus pero sobre todo tiene ciertas propiedades especiales. Al incrementarse la cantidad de personas capaces de pagar este plato, especialmente en China, los tiburones se han encontrado cada vez mas en peligro, por esto existen diversas medidas de protección, así como organizaciones con esta misión, incluso por esto mismo terminé yo haciendo mi tesis sobre el tema, tenía muestras de aletas de tiburones del Pacifico que habían sido recolectadas e incautadas por la Fundación Malpelo y la Armada Nacional, les hicimos análisis de ADN para poder encontrar que especies estaban siendo las mas afectadas por esta actividad, en resumen encontramos que mas del 90% de las muestras pertenecían al Zorro Pelágico (Alopias pelagicus) y el restante a varias especies mas, por esto nos centramos en entender a esta especie y su dinámica poblacional, por lo que comparamos la genética con las de varios especímenes en el mundo encontrando así, que existe una población que se mueve entre Mexico y Chile sobre todo y que se diferencia poblacionalmente de las muestras encontradas en Asia, razón por la cual cualquier esfuerzo de conservación debe ser realizado en conjunto con nuestros países vecinos, hasta ahí llegó mi estudio pero mientras tanto hubo bastante información que fue valiosa y que sirve para entender algunas preguntas que me hago al respecto. 

Es claro que para eso se debe buscar ayuda de los que saben, de los expertos, y es que de acuerdo a varios de estos entrevistados para el articulo publicado en el espectador, el pasado 2 de Noviembre, titulado “Tiburones en un mar de desinformación”, existen cosas que son mas importantes de controlar que esta resolución y dan puntos específicos sobre los cuales creo que valdría la pena que le diéramos una pensada, para Andres Navia, de Squalus, esto es “ponerle un tope a la pesca incidental”, es decir le estamos poniendo control a algo que supuestamente no lo tiene, la pesca incidental, esto explicado es que muchas veces cuando están pescando, sobre todo para la latica de atún que ud se come todas las noches, quedan atrapados muchos animales mas de los que se busca pescar, esto se llama pesca incidental, como es de esperarse los tiburones son muy afectados por este problema. Existen tipos de pesca y anzuelos que permiten mejorar este problema un poco, pero la realidad es que este si es un problema grave al que debemos enfrentarnos. Lo primero es que empecemos a buscar los productos que hacen pesca de manera responsable, tendrán algo de pesca incidental pero seguro que se reduce de manera sustancial comparado con los que no lo hacen, por ejemplo comprar los que dicen “ Dolphin Safe” o mejor, como yo lo hago, no comer atún, hasta por salud es recomendable, pues ya se sabe que tienen una cantidad de mercurio superior a la recomendada, igual que los tiburones. 

“El reto es la vigilancia y control sobre la pesca ilegal” , también dice Navia, pero la pregunta para mi entonces es si ponerle cuotas lo vuelve mas aceptable, teniendo cuenta que no hay quien la controle? O permite que haya mayor matanza “amparada” bajo una ley que nadie controla, o quien va controlar que efectivamente se cacen 125 toneladas anualmente en el caribe? Y este es uno de los puntos en los que quisiera entender porque no les parece tan grave, si ya tenemos un problema, una ley que ya existía y se esta sacando tanto del mar, pues el hecho de que siga existiendo no les preocupa? Me voy con la teoría de Sandra Bessudo, quien dice que se debería “estudiar la posibilidad de sacar a los tiburones del listado de recursos pesqueros” y es que el hecho de estar permitiendo su caza en un país con nuestra institucionalidad lo vuelve mucho mas difícil de controlar, como también dice Juan Pablo Caldas, de Oceanos, “el reto es la vigilancia y el control”, sumándose a Navia, mi pregunta es, por eso mismo, si ya sabemos que ese es el problema, porque tener una ley que lo permita es mejor que tener una ley que no lo permita? Es entendible que caigan de forma incidental pero no deberíamos ponerles, por ejemplo, una multa a quienes ganan dinero de nuestros recursos y terminan capturando especies no pesqueras o amenazadas, que nos afecta a todos su perdida, y esos ingresos podrían terminar pagando el salario de los inspectores en los barcos?

Por otro lado se dice que hay unas cuotas que permiten manejar que haya pesca incidental, pero me pregunto como sabemos que de verdad es incidental? Por otro lado de donde de hizo el cálculo de estas cuotas? Como se calculó que esto es lo que se debe pescar y si esto en realidad es pesca artesanal? Porque si pensamos que por ejemplo en el caribe se permiten 125 toneladas, asumiendo un peso promedio de tiburones de 100 kg, que es alto, estamos hablando de 1250 tiburones en un año, es decir 3,5 diarios. Esto es sostenible para el caribe colombiano? Acordemonos que los tiburones se demoran un buen tiempo gestándose, para estas especies podemos estar hablando de 2 años, entonces no me suena tan sostenible pensar que con esta tasa los tiburones pueden mantenerse como  una población estable si los cazamos de esta manera. 

De acuerdo a Juan Manuel Diaz, de Marviva, el problema además de ser el calculo de las cuotas esta en que el monitoreo sobre la pesca, incluso artesanal, esta mal hecho hablando de como se hacen “aproximaciones chimbas” por lo que volvemos al tema, es un poco inocente e idealista pensar que vamos a poder controlar estas cuotas y les voy a sumar un problema mas, uno que en cierto momento no me dejaron publicar por no tener pruebas para hacerlo parte de un estudio científico pero que creo que puede estar pasando, cuando hice mi tesis encontré que la diversidad de especies entre lo que se incautaba en los barcos y en los puertos era muy diferente, cuando era en barcos habían bastantes especies, incluyendo especies de tiburones como martillo. tigre e incluso ballena pero cuando se encontraban en puerto la gran mayoría era de zorro pelágico. En un estudio científico encontré que esta es la aleta por la que pagan menos debido a que tiene un peor sabor que las otras, entonces uniendo puntos cualquiera pensaría que en algún momento se deben estar entregando las aletas mas valiosas al comercio internacional y que no tenemos ningún tipo de control sobre esto, el pasado 4 de septiembre la Fundación Malpelo publicó como la Armada capturó a pescadores ilegales con mas de una tonelada de pesca ilegal, en donde se evidencian tiburones sin aletas y se preguntan que las pudieron haber hecho, bueno pues creo que esto es una prueba mas de que se están entregando las aletas en altamar desde hace años y que esto es una organización internacional, casi al nivel de las que trafican con drogas, llevando aletas al otro lado del pacifico. 

Por todo esto, creo que me lleva a pensar en este problema igual al de las drogas, si queremos resolverlo a largo plazo las cuotas no van a servir, las prohibiciones tampoco, sin contradecirme por lo dicho anteriormente pues lo planteado anteriormente son preguntas y soluciones inmediatas, pero creo que si queremos resolver este tema de raíz debemos centrarnos en el meollo del asunto, y es quienes están sacando este recurso pesquero y el porque lo están haciendo, pensando en un sistema socioecológico, para un pescador es mucho mas rentable una aleta de tiburón que lo poco que se gana haciendo pesca de otro tipo de especies por lo que lo normal sería que ellos estén pensando en aprovechar esas cuotas y mas todo lo que puedan, pero donde no tienen información es sobre lo que cuesta un tiburón vivo contra uno muerto y es que existen estudios serios que demuestran como un tiburón vivo puede valer mas de 1000 veces lo que vale un tiburón muerto (https://www.youtube.com/watch?v=G_IyhtM3Ygo) razón por la que deberíamos pasar la discusión a otro nivel, lo que nos esta haciendo falta es incentivar los proyectos que fomentan el ecoturismo, que estos pescadores mejoren su calidad de vida llevando a turistas a ver tiburones vivos y nosotros que queremos tanto que los tiburones vivan y no los cacen, pues vayamos a verlos!  Que los ecosistemas se recuperen y que estas personas puedan vivir de su buena salud, porque de algún lado tienen que vivir. 

Por eso pienso que el trabajo del ministerio de Ambiente y  de Agricultura en lugar de estar fomentando la explotación de recursos naturales sin estudios deberían estar fomentando proyectos de desarrollo sostenible que impliquen la protección de nuestros ecosistemas y no pensando como se hacía hace décadas en otros países, imponiendo máximos que no se van a cumplir por falta de control y falta de estudios. Propongo que no nos dejemos meter los dedos en la boca con esta resolución, no la permitamos mas, que se remueva el tiburón de los recursos pesqueros y si se da de forma incidental que hayan multas, si son pescadores artesanales que se permita un máximo muy inferior a lo que plantea la resolución, sino no sería artesanal y que visitemos estas regiones, fomentemos el desarrollo sano y así protejamos a los tiburones y a todo el ecosistema que ellos regulan. Por ultimo también pidamos a nuestro gobierno que su esfuerzo se centre en liderar la coalición con los vecinos para hacer un plan de conservación multinacional, que hagamos presión para que los asiáticos prohiban la aleta de tiburón y nos concentremos en proteger lo que tenemos de la ilegalidad, es hacer las cosas bien por un planeta y una especie que lo necesita. 

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